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나를 빛나게 하는 힘, 자존감이란 무엇인가

자존감이란 자신의 능력과 가치에 대한 전반적인 평가와 태도를 뜻한다. 사람의 다양한 감정이 외부적인 요인에 의해
만들어지는 것과 달리 자존감은 스스로의 성숙한 사고와 가치에 의해 얻어진다. 자신의 능력을 믿어주고
자신이 얼마나 노력하느냐에 따라 삶의 성취를 이뤄낼 수 있다고 믿는 자기 확신이기도 하다.

자존감이 잘 형성되어 있는 사람은 스스로를 소중하게 여길 줄 알고 주변 사람들과의 관계가 원만하며 긍정적이다.
다른 사람의 비난에 흔들리지 않고 비판에도 수용적이다. 어쩌다 실수를 하게 되더라도 좌절하지 않는다. 자존감이 낮은 사람들은
상대방의 시선을 크게 신경 쓰고 의식한다. 자신감이 떨어지므로 열등감이 심하고 자신의 가치를 존중하지 않기에
실제 자신의 가치보다 더 낮게 본인을 평가하는 경우가 많다. 이에 따라 매사에 소극적이게 되며 칭찬이나 긍정적인 반응을
제대로 받아들이지 못해 실패를 지나치게 두려워하기도 한다.


나의 잠재력을 일깨워주는 자존감

그렇다면 자존감이 중요한 이유는 무엇일까? 자존감은 우리가 하는 말, 행동, 판단, 선택, 감정 등 모든 것에 영향을 미친다.
인생에서 겪는 모든 문제를 해결하고 선택할 때, 그 선택에 대한 결과도 내가 감당해야 한다.
이 때문에 나를 믿지 못해 외부적인 환경과 타인의 시선에 따라 내린 결정은 스스로의 행복과 거리가 멀어질 수밖에 없다.

요즘처럼 급변하는 사회에서 자존감은 더욱 중요하다. 일상에서 마주치는 불합리한 일들, 불확실한 미래, 경쟁적인 사회 구조 등
우리를 둘러싼 환경은 자존감을 떨어뜨리고 판단력을 흐리게 하기 때문이다. 자존감은 사회 환경과 밀접한 관련이 있다.
아무리 자존감이 높은 사람도 지속적인 스트레스나 압박 상황에 놓이면 자존감이 떨어지는 반면,
자존감이 낮은 사람이 환경에 따라 서서히 회복하기도 한다.
인터넷과 스마트폰을 통한 정보 습득이 빨라지면서 우리는 종종 고유의 정체성마저 비교당하고 산다. 내가 하는 생각,
살아가는 과정, 판단, 결과도 비교 대상이 되었다. 이런 환경은 자존감에 큰 영향을 미친다.
끊임없이 비교하며 열등감을 조장하고, 내 환경을 원망하게 하고, 내 성격이 이상한지 자꾸 점검하게 한다. 답을 찾기도 쉽지 않다.
뭔가 문제가 있다고 느끼지만 고민할 시간은 부족하고 점점 생각조차 하지 않게 되면서 떨어진 자존감은 방치되기 일쑤다.

이럴 때일수록 높은 자존감만이 최고의 무기가 되는 것이다. 누군가 나를 공격해도, 때로는 악에 받친 이야기를 듣거나
내가 실수나 실패를 해도 크게 흔들리지 않기 위해서는 건강한 자존감이 버티고 있어야 한다.

미국의 사회학자 로젠버그(Rosenberg)의 자아존중감 척도표

1 나는 다른 사람만큼 가치 있는 사람이다.

2 나는 별 어려움 없이 내 마음을 결정할 수 있다.

3 나는 좋은 장점을 많이 갖고 있다.

4 나는 다른 사람들만큼 일을 해나갈 수 있다.

5 나는 행복한 사람이다.

6 나는 나 자신을 잘 안다.

7 나는 쉽게 포기하지 않는다.

8 나를 좋아해주는 사람이 많다.

9 나는 스스로에 대해 긍정적인 태도를 갖는다.

10 나는 현재 내가 하는 일에 만족한다.


자존감 높이는 방법

자존감이 바닥을 칠 때는 그 어떤 말로도 위로가 되지 않는다. 주변에서 해주는 ‘힘내’라는 말조차 때론 버겁게만 느껴진다.
그럴 때는 조금 과감하게 생각해보자 ‘잘 안되면 뭐 어때?’ 조금 대담한 정신을 발휘해보는 것이다.
완벽한 사람은 없다. 나의 부족함을 받아들이며 스스로에게 관대해져 보자.
1. 부정적인 생각의 고리를 끊어내자 부정적인 생각이 들기 시작한다면 속으로 ‘멈춰!’라고 외친다. 하던 일과 생각을 멈추고 그대로 자리에서 일어나 산책을 나가거나 아무 생각 없이 할 수 있는 집안일을 해보자.
미뤄 두었던 책상 정리, 컴퓨터 속 드라이브 정리 등 생산성 있는 활동을 하고 나면 부정적인 생각 고리가 끊어질 것이다. 이후 스스로에게 자신감을 불어넣어 줄 말을 해주자. 당신이 가장 소중하게 생각하는 사람이 괴로움에 있을 때 해주고 싶은 가장 좋은 위로의 말들을 자신에게 5분이든, 10분이든 해주는 것이다.
2. 사소한 성공의 경험을 늘리기 자존감이 낮은 사람들은 실패에 대한 두려움이 높아 그 무엇도 시도하려 하지 않는다. 망설이지 말라는 말도, 행동으로 옮기라는 말도 어려울 수 있다. 그러니 거창할 필요가 없다. 건강한 몸을 위해 3일간 야식을 금지한다든지 아침에 일찍 일어나기 등 자신이 할 수 있는 아주 작은 일들을 시행해보자. 성취감은 자존감을 높여주는 열쇠다. 성공했던 경험은 스스로에 대한 새로운 발견의 계기가 되며 ‘나도 할 수 있는데, 왜 못 한다고만 생각했지?’라고 물을 수 있는 여지를 주게 될 것이다.
3. 스스로 혹은 타인에게 나를 칭찬해보자 오늘 하루 어떤 점을 잘했는지, 어떤 모습이 좋았는지 스스로를 칭찬해보자. 상황은 통제하지 못해도 나의 태도나 생각은 통제가 가능하다. 스스로에게 무슨 말을 하는지에 따라 나의 행동은 충분히 달라질 수 있다. 말에는 힘이 있어 입 밖으로 내뱉는 동시에 효력이 생긴다. 끊임없이 스스로에게 용기를 북돋아 주면 자연스럽게 자신의 긍정적인 변들이 보일 것이다.
타인에게 내 장점을 물어보는 것도 좋은 방법이다. 처음에는 장난도 치고 장점이 없다며 말하는 친구도 있겠지만 곧 긍정적이고 좋은 이야기들이 들려올 것이다. 쑥스러워하지 말고 그대로 받아 들여보자. 소중한 나의 장점과 이를 알아주는 친구도 더 사랑하게 될 것이다.
4. 모든 감정을 기록한다 사람은 자신을 오롯이 보고 인정하기 어렵다. 볼 때마다 마음 뜨끔하게 하는 단점이나 부족한 점들이 드러나기 때문이다. 하지만 자신을 온전히 들여다보고 인정해야 마음이 편해지고, 자존감도 상승한다. 자신의 감정이 어떤 곡선을 타고 있는지 잘 살펴보자. 기쁘다면 왜 기쁜지, 슬프다면 그 이유는 무엇이고, 무엇이 날 우울하게 만드는지 등 상황과 기분을 솔직하게 정리해두는 것이다. 그 속에서 자연스러운 자신의 모습을 발견할 것이다. 가끔은 비겁하거나 얌체 같은 나도 있고 또 언제는 멋진 나도 보일 것이다.
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