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‘레어템’, ‘소장각’으로 변한 과거의 물건들

레트로는 회상, 회고, 추억을 뜻하는 영어단어 ‘Retrospect’의 준말로 ‘옛날의 상태로 돌아가거나
과거의 전통 등을 그리워하며 그것을 재현하려 하는 것’을 의미한다. 레트로는 패션과 음악 등 문화계에서
재조명되며 하나의 현상을 가리키는 신조어로 자리 잡았다.


▲ 식품업계에도 뉴트로 열풍이 불면서 단종된 제품을 재출시하거나 패키지에 복고풍 감성을 접목한 제품 출시가 잇따르고 있다.

뉴트로(New-tro)는 새롭다는 의미의 뉴(New)와 레트로(Retro)가 합성된 말이다.
레트로가 경험했던 옛것에서 그리움을 느낀 것이라면, 뉴트로는 ‘경험해보지 못한’ 옛것을 통해 신선함을 느끼고
이를 현대적인 감각으로 재해석해 새롭게 받아들이는 것을 의미한다. 과거의 것을 그대로 가져오는 것이 아니라 과거의 느낌은 유지하면서도 기술과 감각은 현대적인 새로움을 더한 것. 그야말로 ‘요즘 옛날’이다.


▲ LP 재생과 블루투스 오디오, USB 재생 기능이 합쳐진 레코드판 턴테이블

몇 해 전부터 다시 유행하기 시작한 레코드판(LP) 음반의 영향과 현대적인 디자인이 더해진 턴테이블이 대표적인 예다.
출시된 지 30년이 다 돼가는 음료가 새삼 인기를 얻고, 드라마에서나 볼 법한 1970년대 복고풍 디자인의 가전제품이 불티나게 팔리기도 한다. 최근에는 갤러그, 테트리스 등 추억의 고전 게임을 스마트폰을 통해 즐기고, 실제 오락실 기계나 애플 컴퓨터 등을 구비해 즐기는 것도 인기를 끌고 있다.


▲ 의류 브랜드 ‘휠라’는 레트로한 색감과 디자인을 기반으로 1020 세대를 겨냥한 제품을 출시하며 브랜드 혁신에 성공했다.

뉴트로 열풍이 이어지면서 서울 동묘 벼룩시장엔 주말이면 젊은이들이 패션 아이템을 찾기 위해 몰려든다.
젊은이가 주 고객층인 편의점업계에서도 ‘경양식 치즈함박도시락’ 등 옛 입맛을 살린 신제품 경쟁이 치열하다.
40대~50대가 유년 시절에 신던 추억의 운동화가 핫한 패션 아이템이 되고 브랜드 로고가 크게 박힌 촌스러운 티셔츠가 10대들 사이에서 사랑받고 있다. 구닥다리로 취급받았던 물건들이 뉴트로 바람을 타고 ‘레어템’, ‘소장각’으로 변한 것이다.

모든 세대를 아우르는 트렌드

그동안의 복고 트렌드가 그 시절을 공감하는 세대들의 향수를 자극했다면, 뉴트로는 태어나기 한참 전에 유행한 노래를 흥얼거리고, 엄마, 아빠가 어렸을 때 먹었던 간식을 먹으러 다니는 젊은층이 주력 세대다.
전문가들은 뉴트로 시장의 주요 소비층인 1020 세대가 화려하고 고급스러운 것들이 아닌 새로운 것을 찾는 과정에서 이 같은 현상이 나타났다고 분석한다. 다른 사람과 다른 나만의 것을 추구하며, 항상 새로운 것에 목말라 하는 젊은 층에게 한 시대를 풍미했던 디자인과 그 시대의 이야기가 담겨 있는 상품이 경험해보지 못한 신선한 소재, 새로운 놀이로 다가가는 것이다.


▲ 작은 뷰파인더와 촬영 수에 제한이 있는 불편한 애플리케이션 ‘구닥’은 출시한 지 두 달 만에 46만이 넘는 다운로드 수를 기록하며 인기몰이 하고 있다.

태어나면서부터 디지털 기기를 사용하는 이들에게 뉴트로는 디지털 피로감을 탈피할 수 있는 좋은 수단이 되기도 한다.
해외에서 인기를 끌고 있는 애플리케이션 ‘구닥’은 필름카메라처럼 24장을 찍고 나면 한 시간 동안 사진을 찍을 수 없고, 찍은 사진을 확인하려면 무려 3일을 기다려야 한다. 수십 수백 장을 몇 초 만에 찍은 후 바로 저장하고 삭제할 수 있는 시대에 ‘느림’과 ‘불편함’도 뉴트로에 맞물려 인기를 끌고 있는 것이다.
뉴트로는 젊은 세대뿐만 아니라 그 시절을 직접 겪은 사람들에게도 청춘 시절로 돌아가게 해준다.
젊었을 때 나의 피를 끓게 했던 음악과 수집했던 물건들에 젊은 세대가 열광하는 것을 보고 동질감과 묘한 자부심도 느낀다.
그런 의미에서 뉴트로는 모든 세대가 공감하고, 공유할 수 있는 감성을 담은 트렌드이자 ‘흥’을 선물하고, 함께 나눌 수 있는 아이템을 준 힐링을 가져다준다. 1020세대에게 뉴트로는 과거의 재현이 아니라 ‘익숙하지 않은 옛것’이다.
특유의 아날로그 감성과 여기에서 비롯되는 참신함은 젊은 세대에게 듣도 보도 못한 새로운 콘텐츠로 사로잡고 있다.
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